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Canarias implementará innovador sistema de reflotación para cetáceos y prevenir muertes por varamientos

Loro Parque Fundación y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria colaboran en un ambicioso proyecto para evitar varamientos fatales de cetáceos

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Canarias contará con un sistema pionero de reflotación de cetáceos desarrollado por Loro Parque Fundación y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC). Este proyecto tiene como objetivo prevenir las muertes por varamientos que han sido motivo de preocupación en otras regiones, como el reciente caso sucedido en Escocia.

Loro Parque Fundación y el Instituto Universitario de Salud Animal se encuentran trabajando juntos en esta innovadora iniciativa que busca diseñar y fabricar un dispositivo específico para la reflotación de cetáceos varados, adaptado a las características de los animales que varan con mayor frecuencia en el archipiélago canario.

Gracias a la financiación del Gobierno de Canarias, todas las islas dispondrán de al menos un sistema de reflotamiento que permitirá la intervención temprana de los expertos del Instituto Universitario de Sanidad Animal de la ULPGC, encargados de evaluar si los animales están en condiciones de regresar al mar. Esta medida reducirá el riesgo de muerte de ejemplares en varamientos individuales o masivos, como el ocurrido recientemente en Escocia, donde lamentablemente fallecieron más de cuarenta ejemplares de ballena piloto.

El desarrollo de este sistema forma parte del proyecto MARCET II, que tiene como objetivos el uso de técnicas avanzadas de oceanografía operacional, así como la monitorización y vigilancia sanitaria de los cetáceos residentes en áreas marinas protegidas y de especial interés en la Macaronesia. Todo esto se enfoca en la protección y conservación de estas especies, reconociéndolas como parte del patrimonio natural de la región.

Canarias es un territorio con condiciones oceanográficas y climáticas propicias para la presencia de una amplia diversidad de cetáceos, albergando hasta 30 especies diferentes de ballenas y delfines, lo que lo convierte en uno de los lugares del mundo con mayor variedad de estas criaturas marinas. Sin embargo, esta riqueza también conlleva la aparición de varamientos, con un promedio de 50 cetáceos varados al año, algunos de ellos aún con vida.

El primer prototipo del sistema de reflotación estará disponible a finales de este verano, y se espera que la fabricación concluya a finales de año. Posteriormente, se iniciará el proceso de formación para que los equipos de emergencia estén preparados para actuar en estos casos de manera adecuada.

El Dr. Javier Almunia, director de Loro Parque Fundación, subraya la importancia de atender las necesidades de los cetáceos: “Las orcas y los delfines son animales que tienen un aislamiento térmico muy eficaz y regulan su calor corporal gracias a que están en contacto con el agua. Cuando varan vivos, el calor se convierte en su mayor amenaza, por lo que es fundamental mantenerlos a la sombra y mojarlos continuamente.

Ante un varamiento de cualquier animal marino, lo más importante es llamar al 112 para activar los servicios de emergencia. Tirar de la cola o las aletas puede producirles dolor e incluso lesiones, además de ser peligroso en el caso de animales grandes. Un veterinario debe evaluar el estado del animal antes de devolverlo al mar y, cuando los expertos lo recomienden, estos dispositivos de reflotación permitirán que la operación se realice de manera más fácil y segura, tanto para el cetáceo como para los equipos de rescate”.

En cuanto a las razones detrás de los varamientos, el experto en cetáceos explica que no se conocen de manera exacta las causas de estos eventos atípicos. Sin embargo, destaca que muchas especies de delfínidos viven en grupos familiares, a veces muy grandes, y si por alguna razón se acercan demasiado a la costa y no logran regresar a aguas profundas al bajar la marea, pueden quedar varadas sobre la arena y morir.

Los varamientos masivos suelen involucrar a animales en buenas condiciones de salud, lo que hace viable su devolución al mar para evitar su muerte. No obstante, esto no es una tarea sencilla, especialmente cuando se trata de cetáceos de gran envergadura cuyo peso puede superar los 2000 kilos.

Los sistemas de reflotación ayudarán enormemente en esta labor, facilitando el rescate y protección de decenas o incluso cientos de animales en situaciones de varamientos masivos, a veces en ubicaciones remotas. Además, se prevé el uso de piscinas portátiles, bombas para circulación de agua y tiendas para albergar al equipo veterinario encargado de cuidar a los animales que necesiten un período de recuperación más prolongado antes de ser devueltos al mar.

El Dr. Almunia concluye destacando que la experiencia acumulada por los veterinarios de los delfinarios, gracias a los avances científicos que han sido posibles con los cetáceos bajo cuidado humano, será fundamental para salvar la vida de los animales en este tipo de situaciones de emergencia.

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