En Canarias 60.000 personas sufren glaucoma y la mitad aún no han sido diagnosticadas

Dra. Beatriz Estévez.

El glaucoma es la primera causa de ceguera irreversible en el mundo. Con motivo del Día Mundial del Glaucoma, la Asociación Mundial del Glaucoma recuerda que en 2020 se verán afectadas por esta enfermedad unos 76 millones de personas.

Actualmente se estima que en Canarias unas 60.000 personas padecen glaucoma, aunque más de la mitad lo desconocen porque no han sido diagnosticadas, según indica la Dra. Beatriz Estévez, oftalmóloga de la Unidad de Glaucoma de Eurocanarias Oftalmológica.

El glaucoma es la primera causa de ceguera irreversible en el mundo, si bien con un diagnóstico precoz y el tratamiento apropiado se logra evitar la ceguera en más del 90% de los casos.

En el Día Mundial del Glaucoma, que se celebra cada 12 de marzo, se busca llamar la atención de la sociedad sobre una enfermedad crónica, silente en la mayoría de los casos, pero muy grave, ya que puede llegar a causar ceguera. Por esta razón los oftalmólogos de Eurocanarias Oftalmológica recuerdan a la población que realizar revisiones anuales, sobre todo a partir de los 40 años, es vital para detectar a tiempo el glaucoma y poder frenar su evolución.

Aumento de los casos de glaucoma por el envejecimiento de la población

En las Islas, un 2% de la población mayor de 40 años padece glaucoma. Un porcentaje que asciende al 3% entre los mayores de 60 años. Estas cifras son extensibles a toda España, donde hay unas 500.000 personas que padecen glaucoma. La Dra. Estévez afirma que estas cifras irán en aumento debido al progresivo envejecimiento de la población, ya que es una enfermedad que aumenta su frecuencia a medida que se envejece.

Además, añade que esta enfermedad puede afectar a cualquier persona y a cualquier edad. “Aquellas personas con antecedentes familiares de glaucoma, diabetes, defectos refractivos como la miopía o hipermetropía, o con enfermedades visuales previas como la uveítis tienen mayor riesgo de padecer glaucoma”.

El glaucoma produce un deterioro progresivo del nervio óptico

Bajo el término glaucoma se agrupan diversas entidades que tienen en común el deterioro progresivo del nervio óptico, en la mayoría de los casos asociados a un aumento de la presión intraocular.

Esta es una enfermedad silenciosa, en sus fases iniciales el glaucoma no presenta síntomas y el paciente tampoco aprecia un aumento de la falta de visión. El problema radica en su detección tardía, que implica una pérdida de visión irreversible a pesar del tratamiento.

“El tratamiento del glaucoma tiene como principal objetivo reducir la presión intraocular mediante fármacos, láser o cirugía, para conservar la visión”, apunta la Dra. Estévez. “Aunque la terapia farmacológica es la más extendida, en algunos casos existe una alternativa que puede evitar o disminuir las necesidades de colirios, la trabeculoplastia láser (SLT)”, añade.

El láser SLT es una técnica muy segura que en casos seleccionados logra reducir la presión intraocular. Su aplicación puede permitir disminuir el número de colirios necesarios en el tratamiento o incluso ser una alternativa a éstos.

Glaucoma y conducción, dos factores incompatibles en la carretera

El glaucoma disminuye progresivamente la visión, lo que afecta a la conducción. Los conductores habituales que padecen glaucoma suelen ver a los otros vehículos solo cuando los tienen justo delante, en el centro de su campo visual, o tienen la impresión de que los peatones aparecen repentinamente. Esto se debe a que la pérdida de visión progresiva estrecha el campo de visión. Se trata de una afección ocular sumamente peligrosa al volante.

Unidad de Glaucoma

La Clínica Eurocanarias Oftalmológica cuenta con una Unidad de Glaucoma única en Canarias, dirigida por las especialistas Beatriz Estévez y Josefina Reñones. Esta unidad cuenta con los métodos diagnósticos y tratamientos necesarios para el estudio y seguimiento de esta enfermedad.

Para aplicar el tratamiento adecuado a cada paciente, se realiza un primer diagnóstico con los dispositivos más avanzados. Entre ellos la unidad cuenta con el OCT Spectralis, considerado por la mayoría de los especialistas en glaucoma como el mejor OCT para analizar el nervio óptico. También cuenta con el llamado GPA (Glaucoma Progression Analysis), el último programa de seguimiento del campo visual, además de lentes de gonioscopia dinámica para realizar así un estudio completo del paciente.

Tras el correcto diagnóstico del tipo de glaucoma y la gravedad del mismo, la Unidad de Glaucoma de Eurocanarias ofrece al paciente un tratamiento personalizado para tratar de detener el deterioro visual.

Cabe destacar la aplicación de trabeculoplastia selectiva con láser (SLT). La Unidad de Glaucoma también realiza todas las técnicas quirúrgicas relevantes de la cirugía de glaucoma, desde la más clásica, la trabeculectomía, hasta las más modernas y mínimamente invasivas.

 

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